De gemeenste vrouwen uit de geschiedenis II

De maatschappij door Esther
Ook al gebeurt het misschien veel minder vaak dan bij mannen, wij vrouwen kunnen er qua criminaliteit ook wat van. Na deel één, presenteren wij vandaag deel twee van ons overzicht van de gemeenste vrouwen uit de geschiedenis!

6) Isabella of Castile ? geboren in 1451
Isabella stond samen met haar echtgenoot Ferdinand van Aragó bekend als ?Reyes Católicos? (het katholieke koningspaar). Dat ze die naam eer aan deden, bleek toen ze in 1492 het verdrijvingsedicit tekende. Hierdoor werden Joodse mensen gedwongen zich te bekeren tot het christendom of te vertrekken uit Spanje. Velen bekeerden zich en wisten zo hun leven te sparen en mochten hun eigendommen behouden. Toch vertrokken zo?n 160.000 tot 400.000 Joodse mensen, die door Isabella en Ferdinand als ?marranos? (zwijnen) werden bestempeld. Hun bezittingen werden in beslag genomen en naar verluid hebben zo?n 20.000 man uiteindelijk levenloos het land verlaten.

Een aantal jaar later werden ook moslims voor de keuze gesteld om zich te bekeren of te vertrekken. Honderdduizenden vertrokken uit Spanje, anderen lieten zich dopen. In hun extreme religieuze uitingen werden Isabella en haar echtgenoot in het bijzonder bijgestaan en geadviseerd door twee aartsbischoppen. Op die manier probeerden ze een grondslag te leggen voor Spaanse wereldheerschappij.

7. Belle Gunnes ? geboren in 1859
Belle (die ze beter 'het beest' zouden kunnen noemen) wordt verdacht van de moord op veertien mannen en één vrouw. Nadat Belle twee echtgenoten had versleten, kreeg ze een affaire met haar knecht Ray Lamphere, die werkte op haar boerderij. Dit weerhield haar er niet van om ook een advertentie in de krant te zetten waarin stond dat ze op zoek was naar een huwelijkskandidaat met voldoende geld om haar hypotheek af te lossen. Diverse mannen reageerden op de advertentie. In 1908 brandde de boerderij van Belle tot op de grond toe af. Ray Lamphere overleefde de brand. De politie trof in de resten van de boerderij de overblijfselen van vijftien lichamen aan, waaronder het onthoofde lichaam van een vrouw (waarvan de politie dacht dat dit Belle was) en de in stukken gehakte lichamen van veertien mannen. Ook het lijk van Jenny Olson, Belles nichtje, werd teruggevonden. Ray Lamphere werd aangeklaagd voor moord en brandstichting. Hij stierf uiteindelijk in de gevangenis, waar hij vertelde dat het onthoofde vrouwenlichaam niet van Belle was, maar van een vrouw die Belle speciaal naar de boerderij had gelokt om haar te vermoorden. Van Belle Gunnes is nooit meer iets vernomen.

8 ) Mary Ann Cotton ? geboren in 1832
Mary en haar broer werden opgevoed door haar moeder nadat haar vader overleed in 1840. Mary?s moeder hertrouwde, maar er wordt gezegd dat Mary een hekel had aan haar stiefvader. Door dit conflict vluchtte ze uit huis toen ze zestien was. Ze trouwde voor de eerste keer in 1852 en kreeg vijf kinderen, waarvan er vier jong stierven. Een hoog percentage, zelfs voor de tijd waarin Mary leefde. Ze vocht regelmatig met haar man, die in januari 1865 plotseling overleed. Ze kwam hierna weer terug naar de regio waar ze geboren was, en een paar maanden na de dood van haar man trouwde ze opnieuw. Haar nieuwe echtgenoot overleed in oktober datzelfde jaar aan een 'onbekende ziekte'.

Korte tijd later had Mary een relatie met de weduwnaar James Robinson, met wie ze snel trouwde. Robinson had vier kinderen, waarvan er twee overleden kort nadat hij Mary leerde kennen. Hij werd achterdochtig, voornamelijk omdat Mary er bij hem op bleef aandringen een levensverzekering te nemen. Na de geboorte van een dochter verliet Mary hem in 1869; hij is de enige man die een huwelijk met haar overleefde.

In 1870 trouwde Mary opnieuw met een weduwnaar, Frederick Cotton, waarvan ze ook zijn achternaam aannam. Dit huwelijk was eigenlijk niet geldig, want ze was nooit officieel van haar vorige man gescheiden. Ze kregen een zoon. Kort daarna overleden Fredericks zuster en een aantal vrienden na plotselinge ziektes. Frederick zelf overleed in 1871 aan 'gastrische koorts'. Tussen 10 maart en 1 april 1872 stierven achtereenvolgens ook nog Mary?s minnaar, Joseph Natrass, haar eigen zes maanden oude ba
by en de oudste van haar twee stiefzoons. Toen de andere stiefzoon, Charles Cotton, op 12 juli het leven liet, gingen er verhalen in de ronde dat toch wel heel veel van Mary?s naasten en familie zo plotseling waren overleden over de afgelopen twintig jaar. Een buurman stapte naar de politie.

De politie liet het lichaam van Charles, de laatste die was overleden, opgraven voor onderzoek: er werden sporen van arsenicum gevonden. Mary Cotton werd aangeklaagd voor moord. Volgens de politie was haar motief het verkrijgen van geld uit levensverzekeringen die ze had afgesloten op haar slachtoffers. De jury achtte haar schuldig en op 24 maart 1873 werd ze opgehangen in de gevangenis. Ze hield tot het eind vol onschuldig te zijn, maar toch kon dat niet voorkomen dat ze een reputatie kreeg als Engelands eerste vrouwelijke seriemoordenaar.

9. Ilse Koch ? geboren in 1906
Ilse Koch werkte als secretaresse tot ze zich in 1932 aansloot bij de nazi?s. In 1935 ging ze aan het werk in Sachsenhausen, waar ze Karl Koch ontmoette, met wie ze in 1936 trouwde. In 1937 kreeg Karl de opdracht om Buchenwald te laten bouwen, Ilse verhuisde met hem mee en werd één van de opzichters binnen het kamp.

Ilse Koch bemoeide zich veelvuldig met het werk van haar man. Op Buchenwald kreeg ze de bijnaam 'Die Hexe von Buchenwald' (De heks van Buchenwald) van de gevangenen, vanwege haar gezellige sadistische uitspattingen. Vaak reed ze te paard door het kamp om willekeurige gevangenen zweepslagen toe te dienen. Koch was berucht om het verzamelen van stukken huid van vermoorde gevangenen met daarop opvallende tatoeages. Na de bevrijding vonden de geallieerden ook lampenkappen gemaakt van menselijke huid in haar verzameling snuisterijen evenals twee shrunken heads.

Na de oorlog werd ?de heks van Buchenwald? door een tribunaal voor oorlogsmisdaden oorspronkelijk veroordeeld tot een levenslange gevangenisstraf. Later werd dat omgezet in een straf van vier jaar wegens onvoldoende bewijs. Toen ze in 1951 vrijkwam, werd ze meteen weer opgepakt en door een Duitse rechtbank opnieuw tot levenslang veroordeeld. In een gevangenis pleegde ze op 1 september 1967 uiteindelijk zelfmoord door zichzelf op te hangen.

10) Irma Grese ? geboren in 1923
Irma Grese was één van de 170 vrouwelijke SS?ers in het concentratiekamp Auschwitz, waar ze werd ingezet als bewaakster van Kamp A en Kamp B. Ze begon als telefoniste, maar in de loop van het jaar kreeg ze andere taken, voornamelijk als opzichter van diverse Kommandos. Eind 1943 werd ze gepromoveerd en weer een tijd later bereikte ze de rang van Oberaufseherin, de op één na hoogste positie die een vrouw in een concentratiekamp kon bereiken.

De omstandigheden in het vrouwenkamp van Auschwitz-Birkenau waren zeer slecht voor de gevangenen. Ongeveer 30.000 vrouwen waren gehuisvest in 62 barakken, nagenoeg zonder drinkwater en geteisterd door diverse ziektes. Irma Grese was vaak aanwezig bij medische experimenten die de SS-artsen op gevangenen uitvoerden. Er zijn getuigenissen dat ze mannelijke en vrouwelijke gevangenen seksueel misbruikte. Daarnaast ging het gerucht dat ze diverse minnaars had, waaronder de beruchte SS-arts Josef Mengele.

Op 18 januari 1945, toen concentratiekamp Auschwitz te dicht bij de frontlinie kwam te liggen en werd ontruimd, begeleidde ze een gevangenentransport naar Ravensbrück, waar ze haar dienst korte tijd vervolgde. Op 17 april werd Grese samen met andere SS?ers gevangengenomen in het kamp Bergen-Belsen. In de daaropvolgende dagen moest ze meehelpen de doden te begraven. Op 17 mei werd ze in het cellencomplex opgesloten, waar ze tot haar vonnis verbleef.

Precies twee maanden na het begin van het proces, werd Irma Grese schuldig bevonden aan alle aanklachten. Tijdens het hele proces toonde ze nauwelijks emotie. Ook toen de rechter het vonnis uitsprak, vertrok haar gezicht nauwelijks. Niettemin had ze in de laatste fase van het proces haar medeschuld aan de massamoord op de Joden erkend. Ze diende een gratieverzoek in, maar dit werd onmiddellijk afgewezen. Hoger beroep was daarna niet meer mogelijk. Irma Grese werd veroordeeld tot de dood door ophanging wegens het begaan van misdaden tegen de menselijkheid in Auschwitz en Bergen-Belsen.

Zo, na deze top 10 van extreem geesteszieke vrouwen durf ik nooit meer te zeggen dat mannen erger zijn dan vrouwen. Ondanks dat mannen vaker crimineel zijn, heb ik het idee dat vrouwen, als ze crimineel zijn, direct veel gehaaider en gemener zijn. Brrrr!