Bonaire: De 8 must-sees

Reizen door Chantal
Als voormalig lid van de Nederlandse Antillen zijn er op Bonaire veel Hollandse invloeden te vinden. Helaas niet altijd even positief, maar feit is dat het eiland veel moois biedt. Ze.nl showt je de 8 must-sees!

De geschiedenis van Bonaire is tergend; net als op buureiland Curaçao heeft ook Bonaire te maken gehad met een lang en pijnlijk slavernijverleden. Dankzij de in Nederland opgerichte West-Indische Compagnie (WIC), werden veel slaven vanuit de hele wereld gebruikt om op het Caribische eiland te werken. Dag en nacht. En in, op z?n zachtst gezegd, erbarmelijke omstandigheden.


1.    Slavernijhuisjes
De eerste must-see op het eiland is daarom ook erg voor de hand liggend: de kleine gelige huisjes, gelegen bij de zoutpannen, tussen de kustweg en azuurblauwe zee in. De locatie aan het water klinkt ideaal, maar een iets nauwere blik laat je als toerist meteen anders kijken. De huisjes bevinden zich op een paar meter van elkaar, zijn nog geen tweeëneenhalve meter hoog en de oppervlakte bedraagt niet meer dan vier vierkante meter. Het is je haast niet voor te stellen dat meerdere slaven in zo?n hokje moesten slapen, hutje mutje op elkaar.

2.    Zoutpannen
Wanneer je langs de slavernijhuisjes loopt, zie je de bijna naastgelegen zoutpannen (een kunstmatig meer voor de winning van zout) al duidelijk voor je liggen. De zoutpannenindustrie is al jarenlang één van de grootste inkomstenbronnen voor Bonaire. Werden vroeger slaven gebruikt om zout te winnen, nu worden immigranten vanuit omringende (ei)landen ingezet om het werk te verzetten. Het resultaat: hoge, witte heuvels zout. Door het natuurlijke productieproces hebben de pannen allerlei kleuren gekregen: turquoise, roze, rood? Wil je mooi gekleurde kiekjes maken, dan is dit de place to be.


 3.    Kralendijk
Van een hoofdstad heb je normaal gesproken nogal wat verwachtingen: veel eetgelegenheden, leuke winkels en een hoop mensen. In Kralendijk vind je, vooral langs het water, genoeg plekken om een drankje te drinken en een hapje te eten, maar wat betreft de shopmogelijkheden kom je een beetje bedrogen uit. Natuurlijk heeft de hoofdstad van Bonaire souvenirwinkeltjes en een paar kledingshops, maar een nieuwe garderobe inslaan is er niet bij. Dat is ook de reden waarom de locals op en neer vliegen naar Curaçao om daar hun inkopen te doen. Toch is Kralendijk de moeite waard om te zien, juist omdat er zo weinig andere toeristen en lokalen rondlopen (zelfs op zaterdag), geeft het 't stadje een andere sfeer dan je zou verwachten. De boulevard is prachtig; met de vele terrasjes en het uitzicht op het water vermaak je je prima.


4.    Washington Slagbaai Nationaal Park
Dit grote natuurpark kun je het beste per auto gaan verkennen. Er zijn verschillende ingangen en een aantal autoroutes die je langs de mooiste plekjes van het park voeren. Zo is een bezoekje aan strand Playa Chikitu een must, al kun je hier door de sterke stroming niet zwemmen. De Seru Bentana met de vuurtoren is ook zeker de moeite waard om even langs te rijden. Ook de Brandaris, de 241 meter hoge berg, de Boca Slagbaai en Playa Funchi (beiden fantastisch om te snorkelen) moet je gezien hebben!

5.    Gotomeer
Officieel ligt het Gotomeer nog in de het natuurpark, maar je hoeft geen entree te betalen om hierheen te gaan. De mooiste tijd om hier te zijn is rond zonsondergang. Wanneer je het uitkijkpunt oploopt, lijkt het alsof je in een Jurassic Park-achtige setting terecht bent gekomen. Het is dat de dinosaurussen zijn uitgestorven, maar anders zou je ze echt in deze omgeving verwachten. Prachtige natuur, fantastische uitzichten en er zijn hier heel wat flamingo?s te vinden.


6. Lac
Dan door naar een ander meer: Lac. Het is even een stukje over onverharde weggetjes rijden, maar als je er dan eindelijk bent blijkt de moeite het meer dan waard geweest te zijn. Lac ligt in het zuidoosten van Bonaire en is eigenlijk niet meer dan een ondiep meer. Dat klinkt niet heel spectaculair, maar het meer wordt omringd door prachtige mangroven en het water is kraakhelder. Je zult in dit gebied heel veel verschillende vogelsoorten treffen en een hoop andere dieren, zoals de zeekomkommer en de zeeschildpad. Een prima en vooral erg rustige plek om een dagje heerlijk te relaxen.

7.    Duiken
Wil je je verblijf op Bonaire liever wat actiever doorbrengen, dan kun je je hart ophalen als je van duiken houdt. Op de tachtig verschillende duikplekken zijn ontelbaar veel tropische vissen te zien, liggen er prachtige steile wanden en zijn er mooie riffen en oude wrakken onder water te vinden. Wil je wel duiken, maar heb je het nog nooit gedaan? Geen probleem, want er zijn genoeg mogelijkheden om een eerste proefduik met instructeur te maken en daarna eventueel je eerste certificaat te halen.


8.    Surfen
Is duiken niets voor jou, maar wil je wel graag wat tijd in het water doorbrengen? Bonaire staat in de top 10 van beste windsurfplekken ter wereld. Jaarlijks worden op Lac Bay grote wereldkampioenschappen gehouden, dankzij de ondiepe ligging en de gunstige wind. Op het eiland zijn twee windsurfcentra te vinden (Jibe City en Bonaire Windsurf Place), die naast lessen en materiaal, ook zorgen voor een mooie plek om te relaxen, een drankje te nuttigen en een hapje te eten.

Wil je de koude winter even ontvluchten? Boek dan gemakkelijk een reis naar Bonaire online! Zo zit jij bijvoorbeeld voor ? 1199,- negen heerlijke dagen op dit eiland!

Ben jij weleens op Bonaire geweest of zou je het graag nog willen?

Fotocredit: Chantal Schram