Lifestyle / Reizen
Reizen

Agadir: Zonnebaden tussen de kamelen

Tajines, moskeeën, kamelen en? zonnige stranden? Hoewel je het misschien niet meteen zou verwachten kun je in Marokko ook terecht voor een ontspannen strandvakantie. Tijdens een persreis maakte ik kennis met Agadir, waar de zon 300 dagen per jaar schijnt.

Elk jaar vertrekken honderden Nederlanders naar de stranden van Frankrijk, Spanje, Turkije en Egypte. Maar een zonvakantie naar Marokko? Dat is iets wat je (nog) niet vaak hoort. Toch biedt het mystieke land een ideale bestemming voor zon/zee/strand-liefhebbers: Agadir. Met een goudkleurig zandstrand van meer dan tien kilometer lang en het hele jaar door een aangenaam klimaat is het hier heerlijk vertoeven.


Modern maar toch anders
Na een zware aardbeving in 1960, waarbij zo?n 15.000 mensen om het leven kwamen, is Agadir compleet herbouwd. Met als resultaat: een moderne badplaats met luxe resorts, golfbanen, wellnesscentra en een brede boulevard om over te slenteren vol met winkeltjes en restaurantjes. Het traditionele Marokko zul je hier dus niet snel vinden, maar is wel op korte afstand bereikbaar. Want je hoeft Agadir maar uit te rijden en je bevindt je in een heel andere wereld. Droge stenige vlaktes, kamelen op de weg, arganbomen, sinaasappelplantages en Marokkanen in traditionele kleding.


Wat Agadir wél biedt zijn alle ingrediënten voor een ontspannen zonvakantie. Ten eerste een heerlijk klimaat: de zon schijnt maar liefst 300 dagen per jaar en zelfs in de winter komt de temperatuur niet onder de 24 graden. Daarnaast is er genoeg strand om van de zon te genieten en te zwemmen; de baai van Agadir is zelfs uitgeroepen tot één van de mooiste baaien ter wereld. Verder vind je er tal van restaurantjes (Marokkaanse, internationale), cafés, discotheken, casino?s, wellnesscentra, golfbanen en watersportactiviteiten. Kortom: alles wat een badplaats hoort te bieden!


Waarin Agadir dan wel weer verschilt ten opzichte van de Franse stranden of de Costa del Sol is dat je het gevoel hebt in een andere wereld te zijn. Geen hordes toeristen en Hollandse snackbars, maar kamelen op het strand, oriëntaalse souvenirs en vrouwen in prachtige gewaden. En in plaats van een Franse supermarché of een Spaans marktje vind je in Agadir een enorme souk (Arabische markt) met zo?n 6.000 kraampjes vol geurige kruiden, kleurrijke stoffen, vers fruit en leuke souvenirs die je voor een prikkie kunt kopen. Een aanrader om te bezoeken!


In de omgeving...
Als je na een aantal dagen chillen klaar bent met zonnebaden en boekjes lezen, hoef je je zeker niet te vervelen. In de omgeving van Agadir is namelijk genoeg te zien en te beleven. Wat dacht je van?

Surf?s up
Surfen in Marokko? Jazeker, het klimaat en de golven van de Marokkaanse Atlantische kust trekken surfers van over de hele wereld aan. Vooral het hippieachtige vissersdorpje Taghazout, wat op zo?n 20 minuten rijden vanaf Agadir ligt, is favoriet. En dat is niet zo gek! In dit gezellige dorpje heerst die heerlijke laidback surfsfeer, maar ook het échte Marokkaanse gevoel. Surfplanken naast tajines: wat een bijzondere combinatie! Zowel in de baai van Taghazout als in de omgeving vind je verschillende surfspots die geschikt zijn voor gevorderden én beginners. Dus wil jij leren surfen in een unieke omgeving? Marokko is the place to be!


Arganolie: vloeibaar Marokkaans geld
Je ziet ze overal staan in de omgeving van Agadir: arganbomen vol met geiten die aan de bladeren knabbelen. In eerste opzicht lijkt dit een normale boom (afgezien van de geiten die erin klimmen dan), maar er groeit een wel heel bijzondere vrucht aan. In deze vrucht zit namelijk een pit waaruit arganolie geperst wordt: een wondermiddel vol met heilzame stoffen zoals vitamine E en verschillende anti-oxidanten. Van de pitten wordt cosmetische (voor huid, haar, nagels) en culinaire arganolie gemaakt! Zo?n twintig minuten rijden van Agadir vind je een argancoöperatie genaamd Herboristerie Atlas, waar je met eigen ogen kunt zien hoe dit in z'n werk gaat. Berbervrouwen kraken de harde noot, om de pitten vervolgens gebrand (voor de culinaire versie) of ongebrand te persen tot olie. Arganolie is erg populair in Europese landen, maar je betaalt daar vaak de hoofdprijs (ruim ? 30,- voor een flesje). Bij deze argancoöperatie betaal je nog netjes ? 15,-, dus inslaan die handel!


Terug in de tijd
Mocht je een andere kant van Marokko willen zien, dan zijn er genoeg historische steden in de omgeving van Agadir te vinden, zoals het prachtige Taroudant. Het pittoreske stadje ligt zo?n 80 kilometer van Agadir af en wordt ook wel klein Marrakesh genoemd. Taroudant is omringd door een enorme stadsmuur en binnen deze muren vind je een wirwar van kleine straatjes, eettentjes, ezelkarren en een levendige souk met geurende kruiden, geitenkopjes (aaah) en souvenirs waar je hebberig van wordt. Het is heerlijk om hier rond te slenteren en je ogen de kost te geven. Bestel ook zeker een groot glas sinaasappelsap bij een straatkraampje; het lekkerste sap dat je ooit hebt gedronken voor maar ? 0,50. Ga hier dus zeker een dagje of twee heen en beleef het echte Marokko!


Ecotoerisme
Een goede ontwikkeling is dat ecotoerisme steeds populairder wordt in Marokko. Er zijn verschillende ecolodges te vinden, waarvan één op een paar kilometers van de buitenwijken van Agadir ligt: Atlas Kasbah. Na een kort ritje kom je in een prachtig heuvellandschap terecht waar opeens een schattig kasteeltje in opduikt. Eenmaal aangekomen voel je onmiddellijk de rust die er heerst. Atlas Kasbah maakt gebruik van zonne-energie, natuurlijke materialen, biologische voeding uit de omgeving en al het water wordt gerecycled. Je hoeft hier niet per se te logeren, maar je kunt ook een Marokkaanse kookworkshop volgen of een theeceremonie bijwonen.


Heb jij de Europese stranden wel gezien en ben je op zoek naar een zonzekere moderne bestemming waar je in de omgeving ook cultuur kunt snuiven? Dan is Agadir een goede optie voor jou!

In een paar uurtjes vlieg je met Transavia of Royal Air Maroc naar Agadir; je hebt al een vlucht vanaf ? 350,-. Kijk voor meer informatie over deze bestemming op de website van het Nationaal Marokkaans Verkeersbureau!

Met dank aan Atlantic Palace, waar ik heerlijk geslapen heb!
Fotocredits: Nelleke van Nes & Paradis Plage