And the winner is: Gissella!

Columns door Redactie Ze.nl

Gissella Arends komt uit Spijkenisse en steekt meteen van wal. 'Je wilt natuurlijk weten waarom ik meedoe met zo'n verkiezing? Het was voor mij de allereerste keer! Sinds kort ben ik zelfstandig ondernemer en voordat dat een feit werd, heb ik keihard gewerkt. Ik ben jaren bezig geweest met het ontwikkelen van mijn eigen sportmethode en ik had me voorgenomen dat 2008 mijn jaar werd. Niet alleen zakelijk, maar ook persoonlijk. En dus had ik een paar doelen gesteld. Mijn bedrijf moet worden gelanceerd, ik wil meer bekendheid voor mijn methodes en ik wil zelf knallen. De oproep voor de verkiezing, die is gekoppeld aan de Bijzondere Maten Beurs in Rijswijk, heb ik vier of vijf keer voorbij zien komen. Ik twijfelde hevig, maar ik heb het gedaan! Ik wil laten zien dat ik er ben. Kijk eens! Ik doe er toe! 's Ochtends heb ik nog vreselijk staan twijfelen. Zal ik nou wel gaan? Voor hetzelfde geld sta ik voor lul. Maar ik heb de sprong gewaagd.'

Hoe presenteer je jezelf?
'Voor de verkiezing moesten we outfits uit eigen kast meenemen. De jury keek namelijk eerst naar hoe je in het dagelijks leven gekleed gaat. Loop je bijvoorbeeld in een vuilniszak of weet je je te presenteren? We waren al geselecteerd op basis van foto's, maar van alle inzendingen mochten er 14 naar de daadwerkelijke verkiezing. Na de ronde met eigen kleding bleven er 8 finalisten over. Die dames kregen kleding van de beursstandhouders aan. En dan is het zaak om flexibel te zijn. Soms krijg je kleding te showen die je zelf misschien niet zou kiezen. Ben je dan toch zo professioneel om het aan te trekken en je best te doen? De jury keek ook heel goed naar hoe je onderling functioneerde in de groep finalisten. De laatste ronde was een gesprek, waarin je vragen moest beantwoorden en iets over jezelf kon vertellen. Daarna werd bekend gemaakt wie de winnaar was.'

'De spanning zat er goed in bij ons allemaal. Eerst maakten ze de nummers twee en drie bekend en toen werd mijn naam omgeroepen. Ik sprong echt een gat in de lucht! Ik had dat helemaal niet verwacht, je hebt toch zo je eigen favorieten. Ik kreeg pas onlangs het juryrapport onder ogen. Daarin stond dat ze na de eerste ronde al wisten dat ik het werd. Toen ik de eerste keer opkwam ging het publiek uit zijn dak. Er werd geklapt en gejoeld en ik heb daar niks van gemerkt!' Gissella schaterlacht. 'Ik was alleen maar bezig met lopen, maar de meiden achter de schermen zeiden het ook. Het publiek ging toch tekeer!' Volgens de jury was Gissella zelfverzekerd, straalde ze constant en lukte het haar zich ook weg te cijferen ten bate van de kleding die ze showde. Die werd daardoor het belangrijkste. Haar algehele presentatie en verzorging waren ook prima. Gissella had een zeer inhoudvolle babbel. Gissella: 'Dat zijn allemaal leuke dingen om te horen en goed voor je ego!'

Afbeelding verwijderd door redactie Afbeelding verwijderd door redactie

Eigen methodes, eigen bedrijf, Gissella klinkt als een ondernemende dame. Ze licht toe wat ze precies doet in het dagelijks leven: 'Ik richt mij op de ronde mens! Ik heb geen standaard sportfiguur, maar ben altijd al gefascineerd geweest door beweging. En dus heb ik sportmanagement gestudeerd en daarna heb ik ook nog sportpsychologie gedaan. Jarenlang was ik sportmanager in een sportschool, maar ik heb zelf ervaren dat de ronde medemens meteen met allerlei diëten om zijn oren wordt geslagen. En dat afvallen moet allemaal snel, snel, snel. Maar zo makkelijk gaat dat niet. Er zijn heel veel flinke mensen die willen afvallen, maar die dat niet snel kunnen. De druk in de sportscholen is dan heel hoog en zorgt voor een grote drempel. Ik heb drie jaar gewerkt aan een methode, waarbij de vollere mens lekker kan bewegen op muziek. Het is een trainingssysteem waardoor ik voorkom dat mensen te hard van stapel lopen. De gewrichten worden ontzien en toch wordt er veilig aan het gewicht en het figuur gewerkt. Maar bovenal zijn de conditie en de gezondheid belangrijk.'

Flink in de belangstelling
Na het winnen van de verkiezing staat Gissella flink in de belangstelling. 'Ik heb een paar leuke prijzen gewonnen, zoals kledingbonnen, een fotoreportage in het blad Big Is Beautiful en een inschrijving bij een modellenbureau. Ik moest de dag erop al een modeshow lopen, er is een artikel in het AD verschenen en in mei showde ik kleding van Maik de Boer bij Life & Cooking. Er komt binnenkort ook een fotoreportage in de Vriendin XL. Ik voel me nu echt model en daar ga ik optimaal van genieten dit jaar. Daarna hoop ik dat ik dit soort opdrachten mag blijven doen.'

Afbeelding verwijderd door redactie

De vraag die meteen opkomt bij een Plussize-verkiezing is eigenlijk niet zo'n nette. Want hoe komt het dan dat je zwaarder bent dan de gemiddelde Nederlandse vrouw? Gissella begint er zelf al over: 'Sinds vijf jaar weet ik dat ik een schildklierprobleem heb. Maar ik was altijd al rond en stevig, doorgaans droeg ik maatje 42/44. Binnen het beroep van sportinstructeur was ik altijd flinker dan mijn collega's, dat waren meestal van die slanke dennen. Toen ik gezondheidsproblemen kreeg, ging het ineens heel hard. Ik kwam ruim 50 kilo aan! Ik was niet alleen ziek, maar ook van binnen bijzonder ongelukkig, omdat ik door die enorme gewichtstoename niet lekker in mijn vel zat. Het duurde nog heel lang voor ontdekt werd wat het was. Pas na een half jaar bleek dat mijn schildklier nog maar voor 5% werkte en dan moet je met medicijnen weer beginnen op te bouwen. Nu werkt hij gelukkig weer voor 50%. Dat relatief goede herstel komt ook door mijn goede lichamelijke conditie en leeftijd. Ik heb er in de tussentijd ook weer 35 kilo vanaf gekregen.'

Ik ben weer de oude Gissella
'Het is een goeie vraag of ik meer kilo's kwijt zou willen, dan die 35. Er mag wel iets meer vanaf, maar ik ben ook heel erg tevreden met wie ik nu ben. Ik herken mezelf weer in de spiegel, heb wilskracht en ben weer de oude Gissella. Als ze echter tegen mij zouden zeggen dat het om gezondheidsredenen beter is die 20 kilo alsnog af te vallen, dan doe ik dat meteen! Lukt het niet, dan geloof ik dat ik nog steeds hartstikke gelukkig ben.'

'Helaas kom ik er al te vaak achter dat ronde mensen zich op een bepaalde manier gaan isoleren. Ze gaan niet meer uit, durven al helemaal niet op strand en de drempels worden steeds hoger. Maar de wereld verandert en staat steeds meer open voor een maatje meer. Het blijkt gewoon dat bewegen voor iedereen goed is, of je nu dik bent of dun. Als je niet beweegt, word je ongezond. Ik wil uitdragen dat je die beweging moet pakken. Al ga je een uur lang dansen! Beweeg! Zorg dat je gelukkig bent en dat je dat kan blijven.'

Meer over Gissella's methode vind je op haar website: www.arendes.nl