Lifestyle / Psyche & spiritualiteit
Psyche & spiritualiteit

Wat is autisme?

Het woord 'autisme' hoor je regelmatig en het wordt vaak verkeerd begrepen of zelfs gebruikt als scheldwoord voor iemand die minder sociaal is. Dat is erg vervelend voor degene die deze stoornis echt heeft. Dus wat is autisme nou precies?

Wat is autisme?

Autisme is een aangeboren ongeneeslijke stoornis in de informatieverwerking van de hersenen. Informatie als geur, geluid en zicht worden anders verwerkt. Mensen met autisme hebben moeite om de details te verwerken tot een samenhangend geheel. Hierdoor hebben ze problemen met communicatie, sociale interactie en verbeelding. Er zijn veel verschillende vormen van autisme, maar in dit artikel bespreken we de klassieke vorm. De stoornis komt voor in lichte vormen en in hele zware vormen. Mensen met een ernstige vorm van autisme kunnen niet zelfstandig leven.


Wat zijn de kenmerken?
Autisme wordt vaak op vroege leeftijd al vastgesteld. Er zijn negatieve kenmerken, maar ook positieve kenmerken van autisme. Hier zijn de meest voorkomende:

Positieve aspecten
  • Logisch denkvermogen
  • Oog voor detail
  • Goed geheugen
  • Sterke concentratie
  • Intelligent
  • Geen vooroordelen
  • Fotografisch geheugen
Negatieve aspecten
  • Gebrek aan empathie
  • Weinig of geen mogelijkheden om vriendschap te sluiten
  • Onhandige lichaamstaal
  • Overbeleefd spreken
  • Sociaal gebrekkig functioneren en onvermogen met leeftijdsgenoten om te gaan
  • Neiging tot dwangmatig handelen
  • Harde monotone stem
  • Behoefte aan extreme structuur
  • Motorisch onhandig
Is het erfelijk?
Autisme wordt veroorzaakt door een complexe interactie van verschillende genen. De combinatie van die genen is nog niet helemaal duidelijk. In 90% van de gevallen is autisme een erfelijke aandoening. De andere 10% wordt door omgevingsvariabelen veroorzaakt. De kans dat iemand autisme heeft is vijftig tot honderd keer groter als iemand anders binnen het gezin ook autistisch is.


Beperkingen van autisme in het dagelijks leven
Relaties zijn moeilijk voor autisten, omdat ze andere mensen moeilijk aanvoelen en begrijpen. Ook kunnen ze zich moeilijk uitdrukken, moeilijk troosten, met spanning omgaan en ?nee? zeggen. Ook op het gebied van werk zijn er problemen. Werken in een drukke supermarkt of een baan als verslaggever zijn beroepen die absoluut niet zijn weggelegd voor autistische mensen. Ze hebben juist een vaste werkomgeving en vaste patronen nodig om zich veilig te voelen.

Hoe ga je om met iemand met autisme?
Het ligt eraan welke vorm van autisme diegene heeft en in welke mate, maar dit zijn algemene richtlijnen voor de omgang met een autistisch persoon. Als je een autistische vriendin, zus, vriend - of wie dan ook -  hebt, heb je vast wel gemerkt dat hij of zij slecht tegen veranderingen kan. Maak daarom veranderingen in de planning ruim van tevoren bekend zodat hij of zij genoeg tijd heeft om zich aan te passen. Ook een goede voorbereiding op bijvoorbeeld een verhuizing of een feestje zijn handig, zodat er zo min mogelijk onverwachte dingen gebeuren. Pas ook op met humor, want autistische mensen nemen vaak alles erg letterlijk. Als je een sarcastische opmerking maakt, zeg dat er dan bij. Omdat autisten vaak moeite hebben met aanrakingen en oogcontact is het aan te raden om ze niet opeens vast te pakken en te dwingen oogcontact te maken.

Ken jij iemand met autisme of heb je zelf een vorm van autisme?