Lifestyle / Werk & studie
Werk & studie

Babes in Business: Lot en Katrina hebben een eigen beachwear-lijn


Sommige dames hebben van die beroepen waarvan je denkt: wat gaaf! In deze rubriek laten we deze businessbabes aan het woord over hun carrière. Ditmaal de dames Lot en Katrina. Zij hebben hun eigen bikinilijn genaamd Bikinibiza!
 
Tijdens een bruiloft van gezamenlijke vrienden op Ibiza lagen Lot en Katrina op het strand en wilden eigenlijk niets liever dan nog een tijdje langer op het eiland blijven. Zo gezegd, maar niet zo gedaan, want om te blijven wilden ze iets voor zichzelf beginnen. De vraag was 'wat?'. ?We waren er allebei aan toe om totaal iets anders te gaan doen in ons leven. Katrina was net afgestudeerd in de Rechten en Lot had haar eigen grafisch ontwerpbureau. We wilden samen opnieuw beginnen en waar kon dat nou beter dan op een eiland waar de mogelijkheden eindeloos zijn??

 
Niet gewoontjes
De dames hoefden er niet lang over na te denken wat ze precies wilden gaan doen. ?Eén van ons heeft ooit haar bikini helemaal zelf gemaakt. Toen ze op zoek was naar een bikini en het aanbod redelijk gelimiteerd was, besloot ze zelf aan de slag te gaan. Dat bleef niet onopgemerkt en mensen waren er lyrisch over. Ook al hadden we nooit het plan gehad zelf bikini's te ontwerpen, toch leek het ineens een heel logisch idee. Het aanbod in bikini?s is vaak ook zo 'gewoontjes?. We vonden dat daar maar eens verandering in moest komen!? Zo ontstond het idee voor hun eigen bikinilijn Bikinibiza.

Het begin
"We hebben direct de voorbereidende maatregelen genomen en drie maanden later zaten we met z'n tweetjes in een geel met groen - heel typisch - Spaans appartementje in de stad. Elke dag maakten we drie of vier bikini's waar we 's middags mee naar het strand gingen om te verkopen. Na een halfuurtje moesten we alweer naar huis om weer een rits nieuwe te maken. We hadden er niet genoeg! Dit hebben we drie maanden gedaan totdat het te veel werd en we hulp nodig hadden met het maken. Toen begon het opzetten van een productieproces", vertellen de dames.
 
Wat de bikini?s van Bikinibiza zo speciaal maakt? ?Onze bikini?s worden stuk voor stuk met de hand gemaakt. Per bikini neemt dit ongeveer vier uur tijd in beslag. Erg tijdrovend, maar wij vinden de authenticiteit van het handwerk belangrijk. Hierdoor zijn de bikini?s allemaal even bijzonder en dat straalt de draagster ervan ook uit?, vertelt het duo. Bij een eigen modelabel hoort het in de gaten houden van trends er ook bij. ?Het hele gebied van swimwear is over het algemeen niet trendgevoelig. Natuurlijk is er elk jaar wel een uitblinker in alle collecties en in tijdschriften, maar qua kleuren en modellen is de trend van het moment niet erg van belang. De triangelmodelletjes en bandeaubikini?s blijven wel ieder jaar opnieuw favoriet bij iedereen.?
 

De favoriete bikini's van de meiden

Voor iedereen een Bikinibiza
?De kleurcombinaties bij Bikinibiza bikini?s zijn eindeloos", vertelt Katrina. "Wij kijken daarbij niet naar wat er op dat moment ?in? is, maar we kijken vooral naar stijlen en karakters in het straatbeeld. Wij willen uiteindelijk dat er voor iedereen een Bikinibiza is.?
 
Om dat ideaal te realiseren moet er wel hard gewerkt worden. ?Ons werkritme verschilt van dag tot dag. De ene keer zit je op kantoor mails te beantwoorden en nieuwe productietechnieken te verzinnen, het volgende moment werk je de collectie uit. Daarbij reizen we ook nog erg veel - echt fantastisch natuurlijk." 

'Het is heerlijk hier'
Sinds kort heeft het duo een nieuw kantoor in Amsterdam op de Ferdinand Bolstraat. "We zitten in een hele levendige, gezellige wijk in Amsterdam. Ons kantoor was vroeger een jongensschool en hier ontvangen wij wekelijks onze klanten. Het is een showroom en kantoor in één. We beginnen in de ochtend met koffie en nemen dan de planning door. De stagiaires werken aan de social media omtrent Bikinibiza en Lot doet de financiële zaken. Ik ben bezig met de producten en copywriting. Het onderdeel sales komt er ook nog bij. Hier houden we ons beiden mee bezig. 's Middags lunchen we gezellig met z'n allen supergezond op kantoor of we gaan lekker in de buurt ergens een broodje eten. Af en toe naar buiten is heerlijk hier", vertelt Katrina enthousiast.
 
A day at the office
 
Het zijn van eigen baas is fijn door de vrijheid die je krijgt in het indelen van je tijd. Het voelt helemaal niet als werk, omdat je er non stop mee bezig bent.? Toch is het hele proces van de productie toch altijd weer spannend. ?Je weet nooit of de bikini?s die je hebt bedacht in je hoofd er ook daadwerkelijk zo uit komen te zien. Het proces van een bikini maken duurt lang en het eindresultaat, tja, daar moet je net zo lang op blijven wachten totdat je het in je handen hebt.?

Als je een idee hebt, wees niet bang!
Inmiddels maken de dames met Bikinibiza steeds meer naam in Nederland. ?We waren onlangs te gast bij RTL Boulevard; helemaal te gek. Dat is voor ons toch wel één van de hoogtepunten in onze carrière geweest." Net zoals de beslissing van Lot en Katrina om naar China te gaan. "We waren beiden nog nooit in China geweest en hadden altijd een soort aversie tegen producten die er vandaag komen. Uiteindelijk zijn we toch overtuigd om de stap naar China te zetten. We wilden zeker weten dat de werkomstandigheden daar goed waren, dus zijn we in december daar op bezoek geweest. Wat een cultuurshock! Je maakt een voorstelling van hoe een land en cultuur is, maar dit overtrof alle verwachtingen. De fabriek staat in het midden van China en de mensen daar leven zo anders en zo basic, maar zijn er ontzettend gelukkig mee. Ze zijn dankbaar dat ze mooie dingen mogen maken en geld verdienen. Dit vonden wij zo prettig om mee te maken. We dragen zo echt een steentje bij daar. Iedereen is betrokken en vrolijk in het atelier. "
 

Niet weten wat er gebeurt
"Toen wij ons idee voor Bikinibiza begonnen te realiseren, hadden we geen idee wat ons te wachten stond. Nog steeds weten we niet wat er morgen gebeurt. Eigenlijk moet je er gewoon voor durven gaan en daar horen nu eenmaal ook risico?s bij. Maar met een flinke dosis fantasie en doorzettingsvermogen lukt het je altijd!? Dat is dan ook de tip van Lot en Katrina voor iedereen die zelf een eigen (mode)label wil opstarten. ?Als je een idee hebt, wees niet bang en start gewoon. Zo zijn wij ook aan ons avontuur begonnen!?

En aan dat avontuur komt voorlopig nog lang geen einde. ?Ons toekomstbeeld? Wij willen dat elk meisje in de wereld een Bikinibiza in de kast heeft hangen. Eerst veroveren we Nederland. Want als het in ons non-bikinilandje een succes wordt, dan lukt het ons vast  overal! 

Meer weten over Bikinibiza en hoe Lot en Katrina te werk gaan? Neem dan een kijkje op de website van Bikinibiza!

Lees ook de vorige edities van Babes in Business!